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苹果供应链上游 转战智能家居推动HomeKit落地
2020-08-05 21:57:06

去年在苹果全球开发者大会(Worldwide Developers Conference;WWDC)上,苹果软件工程副总裁Craig Federighi宣布了数项HomeKit更新,也在简报中秀出支持HomeKit的厂商名单,仔细瞧可发现来自台湾地区的厂商就占了6家,而属供应链上游的厂商,除了大家熟悉的联发科(MediaTek)与瑞昱(Realtek),还有一家公司规模相较之下算是小虾米的钒创(Phytrex),员工只有80人左右,其中工程师就占了约50人。

虽然不像联发科与瑞昱发展自家芯片,但钒创从支持HomeKit的Wi-Fi模块、软件开发工具包(SDK)、到产品统包(Turnkey)都能做,开发者除了能够使用钒创的SDK加速开发流程之外,还能从Avnet的MFi采购入口,小量购买钒创支持HomeKit的Wi-Fi模块。钒创营运官高达人指出,在开发产品原型时,采购基本量会是创新与研发的门坎,透过提供小量采购可降低门坎,进而协助推动智能,让HomeKit能够落地。

高达人分享,在约5年前,钒创就开始投入HomeKit相关研发,当时公司在移动支付领域已做出一些成绩,曾替摩托罗拉(Motorola)与诺基亚(Nokia)做SIM支付模块的NFC整合/应用,卖给Visa与银联等客户,无奈后续摩托罗拉在2011年停业,诺基亚则是在市场表现不佳,甚至在2012年一度几近破产,钒创也开始找寻其他机会。

他说:“当时想找一个最困难的标准试试看,就选择了苹果。苹果给了我们5个先期研究项目作为测试,虽然前4个都失败,但最后一个与Micro SD卡片阅读机的移动支付加/解密相关的项目却通过了,也让苹果注意到我们在移动支付加密方面的实力。”

就这样,钒创开始了与苹果的合作之路,但高达人表示,后来这个项目因Apple Pay出现而中止,苹果转而邀请钒创加入HomeKit研发,走到今日,钒创已是取得苹果HomeKit认证的亚洲3家IC供货商之一,是联发科与瑞昱之外的第三家厂商。

高达人比喻,钒创就像补习班老师,已经将HomeKit方案的教材准备好,只要客户上门,就能开始教学,而Craig Federighi简报中的75家厂商中,有多家厂商已使用钒创的产品统包服务,而目前公开合作的公司包括Incipio、Homepal、Opro9、瀚荃(Cvilux)、以及艾美特(Airmate)等,其中Incipio的HomeKit产品已在苹果官网上贩卖、艾美特的智能也在近期宣布上市。

在去年苹果宣布HomeKit更新之前,果粉若购买不同厂商的HomeKit产品,就得分别下载各家厂商的应用程序(App)、并透过切换不同的App进行控制,可说是非常不方便。但更新后的HomeKit,最大亮点莫过于推出了可用来统一管理家中所有HomeKit装置的应用程序“Home”,只要透过系统更新,Home就会自动安装到iOS装置的主页。

高达人强调,Home带来的是20~30多秒跟数秒钟的巨大差别,过往从下载到打开App需要花上20~30多秒,但现在透过Home,只需要几秒钟就能完成控制,使用者习惯之后,就很难回头接受更慢的服务。

因此,现在用户若购买HomeKit产品,除了透过Siri声控之外,还多了透过Home统一进行各种控制与设定的选项。

提到今年的目标与规划,高达人表示会针对原有智能、智能延长线与产品线,推出美国与中国两大市场的新版本;再者,配合苹果扩充HomeKit产品线,除了原有的智能插座、智能、智能与智能的4项产品线,钒创也已开发出语音控制装置Homepal,未来还会推出针对中国市场、可过滤PM2.5的。

当问到HomeKit在市场的优势,他认为最主要是在于苹果非常注重信息安全。此外,目前许多厂商对HomeKit仍抱持观望态度,认为投入时间太长,会烧掉很多钱。针对这样的状况,高达人以钒创为例,表示虽然前面辛苦,但一旦进入HomeKit的生态圈,可有较高的毛利率,他也乐见更多厂商加入一起把饼做大,并表示现在加入并不会太晚,因为他预期至少还要再等1~2年,HomeKit生态圈才会趋于成熟。(来源:物联之家网)

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